viernes, 30 de marzo de 2012

Eurofighter Typhoon en Malvinas

El Eurofighter Typhoon

El Eurofighter -Typhoon- tuvo su origen en el análisis realizado a principios de los años 80 por algunos países de la OTAN sobre la futura amenaza aérea. El Eurofighter Typhoon es un caza bimotor de alta maniobrabilidad y agilidad diseñado primordialmente como un caza de superioridad aérea , con capacidades de ataques secundarios. El Typhoon fue diseñado para atacar a sus objetivos más allá del rango visual y también en combate cerrado. Este caza posee un amplio despliegue de armamento para objetivos aéreos, navales y terrestres, con capacidad todo-tiempo.
En diciembre de 1985 se formularon, por parte de las Fuerza Aéreas clientes del programa, dentro de los requisitos para este nuevo caza se definían un avión monoplaza, bimotor, con una superficie alar de 50 m2 y un empuje por motor de 90 KN a nivel del mar.
En el Eurofighter el piloto vuela utilizando un sistema de control de vuelo computarizado, que proporciona un pilotaje despreocupado.
En el desarrollo de la aeronave, se utilizaron las últimas tecnologías, lo que implica una estructura de peso optimizado que minimiza la firma radar, integración de sistemas de mando por voz y de aviónica integrada en el casco, mandos de vuelo "fly-by-wire", un radar de cuarta generación y una amplia panoplia de sensores fusionados.
Todo su equipamiento es empujado por dos motores EJ200 de bajo consumo y mantenimiento que le proporcionan capacidad supersónica y una gran capacidad de carga de armamento.
La misión principal del C-16 Typhoon es de Defensa AéreaAire Aire-. Pudiendo realizar, como misión secundaria, una gran variedad de misiones Aire Superficie.
El Eurofighter fue producido y desarrollado por el consorcio Eurofighter, integrados por Alenia Aeronatica, BAE SYSTEMS, EADS Alemania y EADS CASA, pertenecientes a los cuatros países socios, Italia, Reino Unido, Alemania y España respectivamente.

Diseño

Las características diseño del Typhoon consisten en una célula diseñada de manera que fuera inestable en vuelo (con canards y ala delta truncada), lo que le proporciona una gran maniobrabilidad. Para solventar el problema de la inestabilidad se recurre a un sistema de control de vuelo cuádruple redundante Fly-by-wire.
En virajes mantiene la energía perfectamente al disponer de una relación empuje a peso de 1,15,45 además de que los motores EJ200 le permiten volar en régimen de supercrucero (capacidad de volar a velocidades supersónicas sin utilizar postquemadores). La empresa española ITP, (Industria de Turbopropulsores, S.A.) está desarrollando un sistema de tobera orientable que permitiría al Typhoon tener empuje vectorial. Las pruebas de dichas toberas realizadas con los motores EJ200 han sido exitosas y sólo depende de las voluntades de los gobiernos para equipar a los aparatos con éstas, ya que el sistema de control de vuelo (FCS por sus siglas en inglés) del Eurofighter ya está preparado para recibirlas.
El avión está fabricado en gran parte por compuestos como son la fibra de vidrio o la fibra de carbono, que proporcionan mayor rigidez estructural a la célula, lo que le permite realizar maniobras con valores de fuerza G muy altos. El asiento eyectable es del tipo Cero-Cero, construido por el fabricante Martin Baker, y es capaz de eyecciones a más de 600 nudos de velocidad (aproximadamente 1.100 km/h). No se descarta tampoco la adopción de tanques de combustible conformables (CFT por sus siglas en inglés) en la fase 3 de producción, lo que le proporcionaría una mayor autonomía de vuelo, aunque esto obligaría al Eurofighter a portar menos armamento. En las primeras fases de diseño se consideró la posibilidad de usar doble deriva, aunque posteriormente se desechó por la mayor fuerza estructural que presenta la deriva única. A pesar de no buscar características de baja detectabilidad como requerimiento, como sí lo ha hecho el F-22 Raptor, el Typhoon tiene su forma bien cuidada para tratar de ser lo menos detectable posible a la iluminación del radar.


Estructura y aviónica

En la construcción del Typhoon se hace uso intensivo de materiales compuestos, que son resistentes y ligeros y logran que el avión tenga un peso reducido. Su superficie estructural está hecha en un 82% de estos materiales, que consisten en un 70% de compuestos de fibra de carbono y un 12% de compuestos de fibra de vidrio. En otra palabras, el metal solamente representa un 15% de los materiales usados en la construcción del avión, siendo en este caso aleaciones ligeras y titanio. Estos materiales ofrecen una vida útil estimada de 6.000 horas de vuelo.
Este caza se caracteriza por su gran agilidad tanto en vuelo supersónico como a bajas velocidades gracias a su diseño delta/canard. Este diseño es inestable en vuelo por naturaleza y ha sido diseñado así para garantizar su alta maniobrabilidad. Por ello dispone de un sistema de control de vuelo "fly-by-wire" completamente digital de cuádruple redundancia encargado de proporcionarle la estabilidad artificial, este sistema corrige automáticamente las maniobras del piloto de forma que no pueda llevar el avión fuera de los límites de seguridad ya que el control manual por sí solo no podría compensar la inestabilidad inherente. De igual modo, en casos de desorientación, el sistema recupera automáticamente una posición estable del avión.
En el Eurofighter el control de cabeceo es proporcionado por la operación simétrica de los planos delanteros y de los alerones-aleta (flaperons) de las alas. El control de alabeo es conseguido principalmente mediante el uso diferencial de los alerones-aleta de las alas. Y el control de guiñada es proporcionado por el timón del estabilizador vertical. Las superficies de control son movidas por medio de dos sistemas hidráulicos independientes, los cuales también accionan otros componentes del avión, como la cúpula de la cabina, los frenos y el tren de aterrizaje.
La navegación es llevada a cabo al mismo tiempo por sistema de posicionamiento global (GPS) y un sistema de navegación inercial (INS), y puede utilizar un sistema de aterrizaje por instrumentos (ILS) para aterrizar con mal tiempo.

Cabina

El Eurofighter Typhoon cuenta con una cabina de “cristal” sin ningún instrumento convencional, es decir, toda la información se muestra en pantallas planas. En ella incluye tres pantallas multifunción (MHDDs; Multi-function Head Down Displays) a color que pueden ser manipuladas mediante las teclas que rodean cada pantalla, con un cursor XY, o bien mediante órdenes de voz (DVI, Direct Voice Input).


Dispone de una pantalla de visualización frontal (HUD) con infrarrojo de barrido frontal (FLIR), modo de control tipo «voz + manos en mando de gases y palanca de control» (Voice+HOTAS), sistema de simbología montado en casco (HMSS) (conocido por los pilotos de prueba como 'el sombrero eléctrico'), sistema de distribución de información multiplicación (MIDS), un servicio de entrada de información manual (MDEF, Manual Data Entry Facility) ubicado en la parte izquierda del panel y un sistema de alertas de la aeronave completamente integrado con un panel de alertas dedicado (DWP, Dedicated Warnings Panel). Los instrumentos de vuelo de reserva, iluminados por LEDs, están situados en la parte derecha del panel.
El tripulante pilota el avión por medio de una palanca de control central y una palanca de gas del motor en el lado izquierdo. Para escapar de la cabina en caso de emergencia utiliza el asiento eyectable Martin-Baker Mk.16A, propulsado por dos motores cohete.
 
Fusión de sensores

Como todo armamento moderno, el Eurofigther posee multitud de sistemas, de los que cabe destacar el FCS del tipo "Carefree Handling" desarrollado por BAES y GEC Marconi, que controla las maniobras del avión así como otros subsistemas menores, como la admisión del aire por medio del sistema varicrowl.
El Radar ECR 90 CAPTOR-M está basado en el Radar Ferranti Blue Vixen del Harrier FSR.Mk2, ya que la frecuencia de pulsos del radar FoxHunter del Tornado F.Mk3 no cumplía los requerimientos del avión. El radar es del tipo multimodo de cuarta generación, con pulso Doppler en banda X, que permite identificar objetivos a más de 150 km (BVR) y con capacidad de búsqueda y bloqueo hacia arriba y hacia abajo. Está prevista como mejora del radar la sustitución de la antena de barrido mecánico por una antena de barrido electrónico AESA (Active Electronically Scanned Array) de aproximadamente 1.400 módulos TR. De esa manera el radar pasará a denominarse CAESAR (acrónimo de Captor AESA Radar). Según el consorcio Euroradar (fabricante del Euroradar CAPTOR) las capacidades del radar Captor se ven incrementadas de manera significativa con la adopción de la antena de barrido electrónico. Además, según esas informaciones, se puede convertir de manera sencilla un radar Captor en CAESAR simplemente cambiando la antena y actualizando el software asociado al radar.

El DASS

El DASS es un sistema de detección y respuesta ante amenazas. El sistema avisa de la presencia de actividad hostil y activa automáticamente las contramedidas más adecuadas para cada tipo de amenaza. El casco tiene visor integrado en la visera que le proporciona información relativa a blancos, velocidades y distancias.
El subsistema HST del casco le permite apuntar a un blanco al que se esté mirando, aunque este esté fuera del rango de visión del HUD. Incluso pudiendo lanzar misiles a blancos situados "sobre el hombro".
El DVI (Direct Voice Input) es un sistema que permite la interacción con el avión por medio de la voz. El piloto puede realizar acciones como asignaciones de blancos, cambios de rutas de navegación, cambio de la información en las pantallas de presentación de datos, etc.
El sistema ESM mide las emisiones electromagnéticas y permite identificarlas, así como sus direcciones. En la cabina se dispone de un Head-up display (HUD) de amplio campo de visión en la que se recibe información de las características de vuelo y de los modos de combate, además puede presentar imágenes del sistema FLIR del PIRATE.
El Typhoon tiene tres pantallas multifunción MHDD con todo tipo de información. Los mandos siguen la doctrina HOTAS conteniendo más de 50 funciones. Para terminar con los sistemas cabe destacar las pruebas con el traje de vuelo denominado Libelle diseñado para que el piloto soporte maniobras con altos valores de G. Este incluye un sistema que está formado por un entramado de tubos de líquido que provoca presión sobre ciertas zonas del cuerpo, dependiendo de las circunstancias. Con este nuevo traje los pilotos se han manifestado cómodos en maniobras a 12 Gs, con capacidad para mover los brazos y hablar por radio.

MIDS

El sistema de transmisión de datos digital MIDS (Multifunctional Information Distribution System) le proporciona el enlace de datos a la red de información estandarizada Link 16 de la OTAN que sirve para intercambiar informaciones tácticas (como por ejemplo trayectorias de vuelo, objetivos, posición, estatus y órdenes) entre diferentes unidades o plataformas militares en misiones conjuntas o combinadas.

IRST PIRATE

El sistema PIRATE (Passive Infra-Red Airborne Track Equipment) es un sistema de búsqueda y seguimiento por infrarrojos (IRST) que va montado en el lado izquierdo del fuselaje del Typhoon, por delante del parabrisas. La compañía italo-británica SELEX Galileo es la contratista principal que, junto con la francesa Thales Optronics y Tecnobit de España, conforman el consorcio EUROFIRST responsable del diseño y desarrollo del sistema.
El PIRATE funciona en dos bandas de radiación infrarroja, de 3-5 y 8-11 micrómetros. Cuando se usa junto con el radar en una misión aire-aire, funciona como un sistema de búsqueda y seguimiento por infrarrojos (IRST), proporcionando detección y seguimiento de objetivo pasivo. En una misión aire-superficie, realiza identificación y localización de objetivos. También proporciona ayuda de navegación y de aterrizaje. Está enlazado con el visor montado en casco del piloto.
Los Eurofighter comenzaron a incorporar el PIRATE en el Bloque 5 de la Tranche 1, siendo el primero un ejemplar entregado a la Aeronautica Militare italiana en agosto de 2007.74 Se pueden conseguir capacidades de búsqueda de objetivos más avanzadas con la adición de un contenedor de búsqueda de blancos como el LITENING.


Características
Dimensiones:
Longitud: 15,97 m.
Envergadura: 11,09 m.
Altura: 5,29 m.
Diámetro rotor principal:
Diámetro rotor cola:
Peso:
Vacío: 11.500kg.
Máximo al despegue: 22.800kg.
Velocidad:
Máxima: 2,0 Mach
Crucero: 0,85 Mach
Autonomía:
Distancia: 3.500 km.
Tiempo:
Techo máximo: 65.000 pies- 19.812 m.
Reabastecimiento en vuelo: Sí
Armamento: armamento 1 cañon mauser de 27mm., 4 misíles amraam y 2 misíles sídewinder


Sistemas de armas

El armamento interno del Typhoon consiste en un cañón automático Mauser BK-27, de calibre 27 mm, que tiene una cadencia de tiro de 1.700 disparos por minuto. Está ubicado en el encastre alar derecho del avión y dispone de una munición de 150 proyectiles.
En el exterior dispone de hasta 13 puntos de anclaje, de los que 5 están en el fuselaje y 8 bajo las alas. En estos soportes puede cargar una gran variedad de armamento lanzable aire-aire y aire-superficie, además de un máximo de 3 depósitos de combustible externos (de 1.000 o 2.000 litros) y contenedores (pods) como el designador de objetivos LITENING.
Esa amplia gama de armamento se puede combinar en el caza de numerosas formas. A continuación se muestran unos ejemplos de configuraciones según el tipo de misión (todas incluyen el cañón interno).


Aviones de producción en serie

Los aviones de producción en serie, también conocidos por las siglas en inglés SPA (Series Production Aircraft), son los aviones operacionales y de entrenamiento.

Tranche 1
Los aviones de la Tranche 1 fueron producidos desde 2003 en adelante y contaron con las capacidades iniciales del Typhoon.
Bloque 1: Capacidad operacional inicial (IOC por sus siglas en inglés) y capacidad de defensa aérea.
Bloque 2: Capacidades aire-aire iniciales.
Bloque 2B: Capacidades aire-aire completas.
Bloque 5: Capacidad operacional completa (FOC) estándar combinando las capacidades aire-aire existentes con capacidades aire-tierra. Todos los aviones de la Tranche 1 están siendo actualizados con las capacidades del Bloque 5 mediante el programa de reconversión R2.94

Tranche 2
Los aviones de la Tranche 2 están actualmente en producción.
Bloque 8: Nuevos computadores de misión (hardware) necesarios para la integración de armamento futuro como los misiles Meteor, Storm Shadow y Taurus. Diferencias en la construcción con la Tranche 1 relacionados con obsolescencia o cambios en la tecnología de producción.
Bloque 10: Capacidad operacional aumentada (EOC) 1,
Aire-aire: AIM-120C-5 AMRAAM, IRIS-T digital
Aire-tierra: GBU-24, armas guiadas por GPS, ALARM, Paveway III y IV, Rafael LITENING III
Bloque 15: EOC 2,
Aire-aire: Meteor,
Aire-tierra: Taurus, Storm Shadow, Brimstone.
Bloque 20: EOC 3.

Tranche 3A

Debido a problemas presupuestarios derivados de la actual crisis económica, la Tranche 3 fue dividida en dos:95 la Tranche 3A y la Tranche 3B. Los aviones de la Tranche 3A tendrán interfaces para posibles mejoras futuras, pero serán entregados con el nivel de capacidades alcanzado en la Tranche 2.,96 dejando la Tranche 3B a la espera de ser aprobada.97
Tranche 3B
Incluirá las siguientes mejoras98 99 de ser aprobada:100
Radar AESA CAPTOR-E
Software de control de empuje vectorial para gestionar el movimiento de futuras toberas 3D.
Toberas 3D.
Casco BAE “Striker” HMD
Tanques de combustible conformables




Los Eurofighter británicos

El Reino Unido proveyó a la Royal Air Force. 83 aviones de un pedido confirmado de 160 ejemplares, y un pedido adicional de 72 aviones que aún no ha sido confirmado.
Los Escuadrones que los utilizan son los siguientes
No. 3 Squadron RAF. - No. 6 Squadron RAF. - No. 11 Squadron RAF. - No. 17 Squadron RAF.
No. 29 Squadron RAF. - No. 1435 Flight RAF (Islas Malvinas).


Eurofighter en Malvinas ( Mont Pleasant ) Escuadrón 1435 ( 1435 SQUADRON )

El Reino Unido, después del conflicto armado por las islas Malvinas contra Argentina en 1982, estableció una base militar de grandes dimensiones sobre Malvinas, bajo el pretexto de protección de las islas, que usurpan a la Argentina desde 1833. Dicha base militar ubicada sobre isla Soledad a pocos kilometros de Puerto Argentino (Port Stanley para los británicos), es el asiento del Escuadrón 1435 (1435 Squadron) y guarece aviones de combate pertenecientes a la RAF, primeramente eran los vetustos F4 Phantom, y luego Panavia Tornados. Durante el año 2009 el Ministerio de Defensa británico decidió realizar un nuevo reequipamiento del Escuadrón 1435, esta vez con Eurofighter Typhoon II. Dicha actualización del material aéreo permitió que la base británica disponga de cuatro Eurofighter Typhoon II en Malvinas que reemplazaron a los cuatro interceptores Panavia Tornado F3 que estaban basados también en dicha base militar de Mount Pleasant, situado a 45km al Oeste de la ciudad de Puerto Argentino/ Port Stanley en la isla Isla Soledad/East Falkland.
Los restantes medios aéreos de la RAF basados en las Islas Malvinas, están enmarcados en el Ala Aérea Expedicionaria 905, incluyendo a la Escuadrilla 1312, equipada con un cisterna VC-10 y un C-130 Hercules; y la Escuadrilla 1564 con dos helicópteros Sea King para misiones de búsqueda y rescate aéreo (SAR). Esta última también brinda apoyo a los despliegues locales de tropas y a la población que usurpa las islas, en conjunto con dos helicópteros S-61 operados por la firma civil British International Helicopters LTD. (BRINTEL) bajo contrato del Ministerio de Defensa.
Las defensas del Complejo Militar de Mount Pleasant también incluyen una batería de misiles antiaéreos MBDA Rapier, que es operada por un destacamento de la Real Artillería del ejército británico.
Los cuatro Typhoon que relevaron a los Tornado F3 se trasladaron al archipiélago usurpado en el Atlántico Sur en Septiembre de 2009 y, tras un periodo de familiarización de sus tripulantes con el medio local –lapso en que operaron junto a los Tornado- en Octubre del 2009 asumieron tareas de control y protección del espacio aéreo en torno a las islas. Los cuatro birreactores, provenientes de la Fuerza Typhoon de la Real Fuerza Aérea británica (RAF) basada en Coningsby, son de la Serie 2 (Tranche 2), que además de sus características habilidades para intercepción y superioridad aérea –para lo cual están equipados con dos misiles aire-aire de largo alcance RAYTHEON AMRAAM y dos misiles aire-aire de corto alcance MBDA ASRAAM- disponen también de capacidades homologadas para el empleo de armas guiadas de ataque al suelo.
Los Typhoon Serie 2 de la RAF fueron reclasificados como aviones de combate multirrol a partir del 1 de Julio del 2008, luego de completar con éxito una serie de pruebas, en el marco de una participación en ejercicios con la fuerza aérea y el ejército de los Estados Unidos en Davis-Monthan y Nellis entre fines de Abril y principios de Junio. Los ejercicios incluyeron el lanzamiento de bombas guiadas por laser Paveway II y guiadas por laser y GPS Paveway IIS, con la ayuda de la recientemente integrada barquilla de navegación y designación láser por TV e infrarrojos Litening III del fabricante israelí RAFAEL. También se lanzaron bombas vivas de caída libre y se disparó el cañón MAUSER de 27mm contra blancos terrestres.


El ejercicio combinado Green Flag desarrollado desde la base Nellis estuvo enfocado en el Apoyo Estrecho. Los Typhoon salieron airosos en sus primeras aplicaciones para este rol, demostrando una gran capacidad de obtener la más alta precisión en el empleo de sus armas. Un factor importante a favor que su habilidad fusionar los datos de sus propios sensores con los de otras fuentes, incluyendo otros aviones y observadores avanzados en tierra, mediante el empleo del Link. El 100 por ciento de los lanzamientos cayó dentro del área de impacto estimada en el rango de error probable, sin representar peligro para las fuerzas propias, y el 65 por ciento impactó directamente en los objetivos designados.
En lo que respecta a la disponibilidad operacional, el 100 % de los aparatos desplegados para los ejercicios estuvo disponible, a lo largo del total de siete semanas que tomo la preparación y desarrollo de los ejercicios en territorio estadounidense. Se ejecutó el 99,6 por ciento de las salidas planificadas, en tanto que el 0,4 por ciento no ejecutado correspondió a operaciones terminadas antes de lo previsto por razones ligadas a las condiciones climatológicas o indisponibilidad de otras aeronaves involucradas.
Un detalle interesante, por las implicancias que tiene para el refuerzo en situaciones de emergencia de puntos como las Islas Malvinas/Falkland, fue la capacidad demostrada por la RAF durante los ejercicios mencionados para preparar y trasladar a los Estados Unidos, en sólo 24 horas, a ocho Typhoon más el personal de apoyo con los repuestos y suministros para cuatro semanas de operación.

Radio de acción con tanques suplementarios y sin reabastecimiento en vuelo

Eurofighter naval

Originalmente propuesto en los años 90 como una posible solución a las necesidades de la Marina Real del Reino Unido para un avión embarcado para su nuevo portaaviones clase Queen Elizabeth (Future Carrier - Borne (FCBA)).En enero de 2001, el Ministerio de defensa del Reino Unido desechó formalmente la opción de un Eurofighter naval para sus nuevos portaaviones, a favor de la variante STOVL, es decir, el F-35B, que en ese momento prometió ser un avión capaz, de bajo costo y más invisible. Avión que entraría en servicio en 2012, fecha que coincidiría con la fecha en la que entrarían en servicio los nuevos portaaviones del Reino Unido. Fue rechazado por "motivos de eficacia-costo".
El Plan de Revisión de seguridad y defensa estratégica de octubre de 2010 ("SDSR") anunció que debido a problemas de tiempo, costo y desarrollo con la variante STOVL F-35 (F-35B), el Reino Unido procederá a la adquisición de la variante CATOBAR F-35C en su lugar, que son más grandes y también serán utilizadas por la US Navy en los nuevos portaaviones USS Gerald R. Ford (CVN-78). Esto requerirá que los portaaviones clase Queen Elizabeth del Reino Unido (que ya están en construcción) sean modificados con catapultas de vapor o las nuevas catapultas electromagnéticas para lanzar a los aviones.
Esto, combinado con los crecientes costos y plazos de ejecución del programa F-35105 ha llevado a llamadas renovadas para que el Reino Unido cancele o postergue su participación en el programa F-35 y "navalice" el tramo final de producción del caza europeo Eurofighter (que ya está comprometido a comprar) para operar desde los nuevos portaaviones clase Queen Elizabeth.106 A pesar de ello, hasta la fecha, el Eurofighter naval sigue siendo sólo una propuesta; pero se ha se ha producido cierto interés por otras naciones, como la India, en adaptar el Eurofighter para operar en portaaviones.
La variante de diseño propuesta permitiría al Eurofighter operar desde portaaviones en despegue corto pero recobro mediante detención (STOBAR), utilizando una rampa “sky jump" para lanzar aviones y “arresting gear” o cabo de detención para aterrizaje convencional, o con catapultas en forma similar al caza Rafale de Francia.
En febrero de 2011, BAE debutó con un Typhoon naval en respuesta a la solicitud de la India. El modelo ofrecido es STOBAR (despegue corto pero recobro mediante detención) capaz de operar en la futura clase de portaaviones india Vikrant. Los cambios necesarios para que el Typhoon sea lanzado por el “sky jump” y pueda ser recuperado en los aterrizajes, agrega unos 500 kg a la estructura del avión. Si la Armada India persigue un portaaviones con lanzamiento por catapulta, el Typhoon por ahora es poco competitivo frente a las ofertas de los otros rivales (por ejemplo, Rafale, Super Hornet y Mikoyan MiG-29K) desde la reunión de confirmación de compra, los requisitos para operar en catapulta añaden demasiado peso a esta aeronave, disminuyen el rendimiento y aumentan sustancialmente los costos por la modificación".

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